Juridische doorbraak! Hoge Raad maakt einde aan slapende dienstverbanden

Het hoogste rechtscollege van Nederland heeft vorige week vrijdag de knoop doorgehakt. Slapende dienstverbanden zijn in strijd met goed werkgeverschap. Het arrest van de Hoge Raad volgt op vragen die de rechtbank Limburg in april dit jaar stelde. Weten wat een slapend dienstverband is en welke gevolgen deze uitspraak van de Hoge Raad heeft voor jou als werkgever? Lees dan verder!

‘Slapende’ dienstverbanden?!

Als een werknemer langer dan 2 jaar ziek is, stopt voor de werkgever de loondoorbetalingsplicht. Veel (kleine) werkgevers hebben de afgelopen jaren hun heil gezocht in slapende dienstverbanden. De werknemer blijft in dat geval na 2 jaar ziekte gewoon in dienst, maar ontvangt geen loon zolang er wegens ziekte niet wordt gewerkt. Vandaar de term ‘slapend dienstverband’. Werkgevers voorkomen op deze manier dat ze een transitievergoeding aan de werknemer moeten betalen. Voor werkgevers voelt dit namelijk vaak oneerlijk. Na alle kosten die de werkgever al heeft gemaakt aan loondoorbetaling, re-integratie verplichtingen en vervanging, moeten zij óók nog eens een transitievergoeding betalen aan de werknemer.

Antwoord Hoge Raad: slapend dienstverband is in strijd met goed werkgeverschap

In de jurisprudentie was veel verdeeldheid over de slapende dienstverbanden. Is het nou in strijd met goed werkgeverschap? Of is het gewoon toegestaan? De onverdeeldheid tussen rechters was voor de rechtbank Limburg aanleiding om in april dit jaar de Hoge Raad te vragen om duidelijkheid. En die duidelijkheid is er sinds 8 november jl. gekomen.

De Hoge Raad oordeelt dat werkgevers vanaf heden op basis van goed werkgeverschap akkoord moeten gaan met een voorstel van de werknemer tot beëindiging van het dienstverband onder betaling van de wettelijke transitievergoeding. Vanaf april 2020 komt er namelijk een compensatieregeling transitievergoeding voor werkgevers die te maken hebben met langdurig zieke werknemers. Het argument van werkgevers dat ze op hoge kosten gejaagd worden snijdt dus geen hout meer.

Uitzondering op plicht tot beëindiging dienstverband

De Hoge Raad formuleert één uitzondering op de verplichting van de werkgever om akkoord te gaan met een voorstel van de werknemer tot beëindiging van het arbeidscontract onder betaling van de wettelijke transitievergoeding. Heeft de werkgever een gerechtvaardigd belang bij instandhouding van het dienstverband? Dan mag de werkgever het dienstverband in stand houden. Te denken valt aan reële re-integratiemogelijkheden van de werknemer. Let op: het feit dat de werknemer bijna de pensioengerechtigde leeftijd heeft bereikt wordt door de Hoge Raad niet als een gerechtvaardigd belang gezien!

Er is ook goed nieuws…

Er is ook goed nieuws voor werkgevers. De transitievergoeding die de werkgever aan de werknemer moet betalen hoeft niet méér te bedragen dan de transitievergoeding die verschuldigd zou zijn bij beëindiging van het dienstverband na 2 jaar ziekte. De transitievergoeding die over de ‘slapende jaren’ is opgebouwd hoeft dus niet te worden betaald. Dat was een angst van werkgevers die werknemers al jaren slapend in dienst hebben. Tellen al die slapende jaren straks ook mee voor de te betalen transitievergoeding? Het antwoord van de Hoge Raad is dus nee.

Compensatieregeling

Binnenkort volgt er een blog met meer informatie over de compensatieregeling. Bijvoorbeeld welke voorwaarden er gelden om in aanmerking te komen voor compensatie en op welk moment je compensatie kunt aanvragen. Nu al vragen of meer weten? Neem gerust contact met ons op!

mr. Lilian Bakker - Bedrijfsjurist
mr. Lilian Bakker
Bedrijfsjurist

Kan ik je helpen?

We gaan veilig en zorgvuldig met uw gegevens om. Meer hierover in onze privacyverklaring ».

* = verplicht
Een ogenblik geduld…

Meer actueel

Langdurig zieke werknemer na 2 jaar slapend in dienst houden? Vanaf 1 april 2020 compensatieregeling!
Blog

Langdurig zieke werknemer na 2 jaar slapend in dienst houden? Vanaf 1 april 2020 compensatieregeling!

Zieke werknemer? Het is de angst van veel werkgevers. De zieke werknemer heeft met ontslag ook recht op een transitievergoeding. Vanaf april 2020 komt er echter een compensatieregeling.

Lees meer »
Eindejaarstip: plan koop eigen woning slim rondom de jaarwisseling Eindejaarstip: plan koop eigen woning slim rondom de jaarwisseling
Blog

Eindejaarstip: plan koop eigen woning slim rondom de jaarwisseling

Wat kun jij als ondernemer fiscaal dit jaar nog regelen? Om snel te kunnen schakelen is het handig op de hoogte te zijn. Bekijk hier tip 10: plan koop eigen woning slim

Lees meer »
Eindejaarstip: plan verkoop eigen woning slim rondom de jaarwisseling
Blog

Eindejaarstip: plan verkoop eigen woning slim rondom de jaarwisseling

Wat kun jij als ondernemer fiscaal dit jaar nog regelen? Om snel te kunnen schakelen is het handig op de hoogte te zijn. Bekijk hier tip 9: plan verkoop eigen woning slim

Lees meer »
Ondernemen zonder juridische hindernissen dankzij onze experts
Gratis tips en advies

Laat je e-mailadres achter en we houden je op de hoogte van de nieuwste regels en wetten, de actueelste tips en de laatste adviezen.

We gaan veilig en zorgvuldig met uw gegevens om. Meer hierover in onze privacyverklaring ».

Goudplevier 123 8271 gb IJsselmuiden +31 (0)38 333 75 74 info@felix.nl